VGZ zet succesproject huisartsen op pauze

19 december 2019

Een succesvolle pilot waarbij Limburgse huisartsen meer tijd aan hun patiënten besteden, mag van zorgverzekeraar VGZ voorlopig niet uitbreiden. De reden? Het aantal patiënten dat naar het Maasziekenhuis Pantein in Boxmeer doorverwezen wordt, neemt af en dat heeft financiële gevolgen.

On hold

‘Het is een rare situatie’, vindt huisarts Hans Peter Jung, drijvende kracht achter het project. ‘Omdat we het zo goed doen, is onze prijs dat het maar even on hold moet.’ De teleurstelling van de huisarts is komt niet uit de lucht vallen. Zijn project is een veel aangehaald voorbeeld van een manier om de juiste zorg op de juiste plek te bewerkstelligen, gebaseerd op het concept positieve gezondheid van arts-onderzoeker Machteld Huber. In een notendop komt het hierop neer: door meer tijd te nemen voor de patiënt, daalt het aantal doorverwijzingen naar het ziekenhuis.

Trappelende huisartsen

Het project ging een paar jaar geleden van start in huisartsenpraktijk Afferden. In april van dit jaar sloot een vierde praktijk zich aan. ‘Huisartsen in de omgeving staan te trappelen om deel te nemen’, weet Jung. ‘Ze verwachten meer plezier in hun werk en betere zorg voor hun patiënten.’

‘VGZ hinkt op twee gedachten’

Dat het project de druk op de ziekenhuizen verlaagt, lijkt ook een positief resultaat: in het hoofdlijnenakkoord voor medisch specialistische zorg is immers afgesproken dat die moet worden afgebouwd naar nul procent in 2022. Toch is dat nu juist waar de schoen wringt. Jung: ‘VGZ hinkt op twee gedachten. Enerzijds willen ze juiste zorg op de juiste plek, anderzijds steunen ze het ziekenhuis financieel.’

Financieel zwaar weer

Die situatie is een aantal jaar geleden ontstaan toen het Maasziekenhuis Pantein in zwaar weer zat. De verzekeraar is toen, samen met de Rabobank en het ministerie van VWS, bijgesprongen. Om het ziekenhuis financieel weer gezond te krijgen, is simpelweg omzet nodig. En die gaat juist omlaag door het huisartsenproject.

‘Uitbreiden heeft consequenties’

‘Als we nu opschalen met de huisartsen, heeft dat consequenties voor het ziekenhuis’, erkent een woordvoerder van VGZ. ‘Daarom vinden we het verstandig nu even pas op de plaats te maken tot een zeker evenwicht is bereikt.’ De weigering de pilot uit te breiden laat volgens VGZ onverlet dat de zorgverzekeraar de waarde ervan ziet. ‘We zijn er super-enthousiast over en het levert klinkende resultaten op. Wij zien hier zeker de meerwaarde van in, het is wat ons betreft een kwestie van timing. Op welke termijn de pilot uitgebreid zou kunnen worden? Daar kan ik nu moeilijk een inschatting van geven. We gaan met Jung in gesprek.’

Verkeerd signaal

Dat gesprek zal komende vrijdag plaatsvinden. ’Ik verwacht dat we over en weer ons standpunt kunnen uitleggen’, zegt Jung. ‘Ik hoop ook dat we op één of andere manier alsnog de ruimte krijgen om uit te breiden, maar daar maak ik me wel zorgen over.’ Wat de huisarts vooral steekt, is het signaal dat uitgaat van dit beleid. ‘We hebben samen het project opgestart en doelen afgesproken. Als je die dan haalt, dan verwacht je dat je verder mag gaan. Ik vind het principieel niet kloppen dat dit niet gebeurt. Wat ik nu zie is geen samenwerking maar eenzijdig opgelegd beleid. Er is in het hoofdlijnenakkoord voor huisartsenzorg zelfs afgesproken dat er meer tijd voor de patiënt zou komen, dus er moet gewoon geld voor zijn.’

Perspectief

Toch ziet Jung nog perspectief. ‘Onlangs was ik bij VGZ bij een debat over zinnige zorg en ondanks mijn kritiek hebben ze me daar wel het podium gegeven. Dat geeft me wel hoop. Na afloop sprak ik VGZ bestuurder Ab Klink. Hij had veel interesse en in januari komt hij bij ons langs. Er is dus bestuurlijk wel oog voor.’ Maasziekenhuis Pantein laat in een reactie weten te hopen op ‘een goede uitkomst van het overleg die in het voordeel is van de inwoners’.

Deel bericht: